La Educación Secundaria Obligatoria tiene como finalidad: transmitir a los alumnos los elementos esenciales de la cultura, especialmente en sus aspectos humanístico, artístico, científico y tecnológico; desarrollar y afianzar en ellos hábitos de estudio y de trabajo que les permitan aprender por sí mismos; favorecer el trabajo en equipo; formarlos para que asuman sus deberes y ejerzan sus derechos como ciudadanos responsables; y prepararlos, con las debidas garantías, para su incorporación a estudios posteriores y para su inserción laboral.

El currículo de E.S.O. regula los elementos que determinan los procesos de enseñanza y aprendizaje para esta etapa educativa, regulado en el Anexo III del Decreto 19/2015, de 12 de junio, por el que se establece el currículo de Educación Secundaria Obligatoria y se regulan determinados aspectos sobre su organización así como la evaluación, promoción y titulación del alumnado de la Comunidad Autónoma de La Rioja. 

La organización del primer ciclo (1º, 2º y 3º) se establece en el art.14 y la del segundo ciclo (4º) en el art.15. 

En los Anexos I y II se establecen las distribuciones horarias semanales de ambos ciclos en base a las Materias troncales, Materias específicas y Materias de libre configuración autonómica. 

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